Le chirurgien et physiologiste Alexis Carell écrit :
" L'homme a besoin de Dieu comme il a besoin d'eau et d'oxygène.
L'influence de la prière sur l'esprit et le corps humain est aussi aisément démontrable que la sécrétion des glandes.
Ces résultats se mesurent à un accroissement d'énergie physique, de vigueur intellectuelle, de force morale, à une compréhension plus profonde des réalités fondamentales ".

      Dans l'Evangile, Luc chapitre 11, le disciple demande : " Seigneur, apprends-nous à prier ". Et c'est alors la prière du "Notre Père" que Jésus nous enseigne, prière qui est la base et le modèle de la prière chrétienne.

Ecoutons ce que nous dit Saint Augustin sur ce mot " Père " : " Ce nom suscite en nous, tout à la fois l'amour, l'affection dans la prière … et aussi l'espérance d'obtenir ce que nous allons demander …Que peut-il en effet refuser à la prière de ses enfants, quand Il leur a déjà préalablement permis d'être ses enfants ? "   

Romano Guardini, théologien du 20 ème siècle affirme :
" Il y a deux écoles de la prière : celle de Jésus et celle des saints ".

      Voici quelques saints qui nous parlent de la prière :

Saint Paul, dans l'épître aux Romains chapitre 8, explique :
" L'Esprit Saint vient au secours de notre prière car nous ne savons pas prier comme il faut ".

Charles de Foucauld, dans ses écrits,  développe longuement ce qu'est  pour lui la prière: "
La meilleure prière est celle où il y a le plus d'amour…Plus on aime, mieux on prie ". Et il ajoute en s'adressant à Jésus lui-même :
" Quelle est cette prière qui faisait la moitié de votre vie  à Nazareth ? c'était d'abord et surtout l'adoration, c'est-à-dire la contemplation, l'adoration muette, qui renferme la plus passionnée des déclarations d'amour…"
Il recommande en outre la simplicité dans la prière :
" Point de recherche dans nos prières, la simplicité absolue.
Demandons ce que désire notre cœur … sans recherche, en toute simplicité… puis ajoutons : cependant, pas ma volonté, mais la vôtre
".
Il conseille aussi de nous retirer souvent dans le sanctuaire intime de notre âme :
" Là, quand vous vous  sentirez fatigué, triste, seul, en proie à la souffrance, vous trouverez votre frère, votre ami Jésus, qui sera votre consolateur, votre soutien et votre force ".
Il nous presse enfin, comme Jésus lui-même nous le dit dans l'Evangile, " à prier sans cesse " :
" Si nous ne prions pas assez, nous sommes responsables de tout le bien que nous aurions pu faire par la prière et que nous n'avons pas fait ". 

Elisabeth de la Trinité
, carmélite décédée à 26 ans, nous dit simplement :
" Prier, c'est être là ".
Elle nous rassure :
" Ne te troubles pas quand tu es prise et que tu ne peux pas faire tes prières : on peut prier le Bon Dieu en agissant, il suffit de penser à Lui ".

Et elle nous conseille ce qui lui semble être le meilleur livre pour prier :
"Mon livre préféré est l'âme du Christ, car elle me livre les secrets du Père qui est aux Cieux ".   

Thérèse de l'Enfant-Jésus, insiste sur l'importance de l'Evangile pour prier :
" C'est par dessus tout l'Evangile qui m'entretient pendant mes oraisons, en lui je trouve tout ce qui est nécessaire à ma pauvre âme.
J'y découvre toujours de nouvelles lumières, des sens cachés et mystérieux
".
Et un jour où une sœur la trouve les mains jointes, elle lui demande : " que dites-vous à Jésus ? " Thérèse a alors cette réponse : " Je ne Lui dis rien, je L'aime ".

Au 20 ème siècle, Jeanne Beretta Molla, mère de famille, médecin, canonisée par Jean Paul II, recommande la prière avant l'action :
" Avant d'agir, élevons notre âme à Dieu.
Il faut recourir à la source de tout don, Dieu lui-même.
C'est seulement si nous sommes riches de la grâce de Dieu que nous pourrons la répandre autour de nous, car on ne donne que ce que l'on a
".
Elle enseigne aussi à offrir sa journée à une intention déterminée :
" L'intention initiale du matin est comme l'adresse qu'on écrit sur une  enveloppe ;
Eelle continuera à se diriger vers Dieu même si on n'y pense plus.
Si on répète souvent cette intention dans la journée, notre prière deviendra encore plus continuelle, et la douce pensée de Dieu qui nous aide, alors que nous travaillons sous son regard, ne nous quittera plus
". 

Glanons maintenant quelques paroles du Curé d'Ars sur la nécessité et la valeur de la prière :
" La prière … c'est une douce amitié, une familiarité étonnante … c'est un doux entretien d'un enfant avec son père ".
" La prière est à notre âme ce que la pluie est à la terre. Fumez la terre tant que vous voudrez, si la pluie manque, tout ce que vous ferez ne servira de rien."
" Combien un petit quart d'heure que nous dérobons à nos occupations, à quelques inutilités, pour prier, est agréable à Dieu ".
" L'homme a une belle fonction : celle de prier et d'aimer …voilà le bonheur de l'homme sur la terre ".